Veja o que a ciência sabe sobre os mistérios nas línguas dos gatos - Pet é pop

Veja o que a ciência sabe sobre os mistérios nas línguas dos gatos

Veja o que a ciência sabe sobre os mistérios nas línguas dos gatos
Veja o que a ciência sabe sobre os mistérios nas línguas dos gatos
Veja o que a ciência sabe sobre os mistérios nas línguas dos gatos (Foto: Eric Han/Unsplash)

As línguas dos gatos são consideradas as coisas mais fascinantes da ciência. E, ao que parece, a língua de um gato esconde um segredo que a torna muito especial, explicando o toque áspero.

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O site Bright Side reuniu algumas curiosidades interessantes sobre as línguas dos gatos. Confira!

1. A língua de um gato é áspera porque suas papilas gustativas são feitas de queratina

A textura áspera das línguas dos gatos é muito interessante. Se você olhar mais de perto, logo notará que elas têm algumas cerdas, mas essas “cerdas” são mais complexas do que parecem. São chamadas de papilas gustativas filiformes e, ao contrário das nossas, são feitas de queratina.

A queratina é o material que também cultivamos naturalmente em nossos corpos, é disso que nossas unhas são feitas. Assim como nossas unhas, as papilas gustativas dos gatos são flexíveis e firmes. Eles também têm o formato de ganchos ou farpas. É por isso que quando um gatinho lambe sua mão, parece áspero.

2. É projetada para fornecer a eles uma técnica de limpeza perfeita

Um estudo recente descobriu que as papilas gustativas filiformes felinas têm outra propriedade interessante, além de serem curvas como ganchos: elas são, na verdade, ocas. Isso pode lhe parecer estranho no início, mas o fato é que ajuda a língua a coletar saliva de sua boca para espalhá-la pelo pelo do gato quando ele se limpa. Isso resulta em uma sessão de limpeza completa, com a qual todos os donos de gatos estão familiarizados.

Para entender melhor como isso funciona, pense na língua de um gato como uma espécie de pente ou escova inteligente. As papilas gustativas cheias de saliva podem penetrar em ambas as camadas do pelo do animal, desfazendo nós, removendo parasitas e pelos soltos. Além disso, eles também estão cheios de saliva que se espalha uniformemente. Não é à toa que o pelo dos gatos sempre parece tão sedoso e sem cheiro.

3. Além disso, cada vez que um gato se lambe, isso o ajuda a se resfriar

Considerando que um gato médio pode gastar até 24% do seu tempo “penteando” seu pelo, os cientistas com razão se perguntaram se esse comportamento também é uma resposta a outras necessidades além da higiene.

Acontece que o mesmo estudo mencionado no ponto anterior também provou outra coisa: ao fazer imagens térmicas de gatos, os cientistas descobriram que uma grande quantidade de saliva que espalham no pelo enquanto se limpam os ajuda a equilibrar a temperatura para se manterem frescos.

4. Os cientistas estão tentando reproduzir o design da língua dos gatos para fazer escovas inteligentes

Os pesquisadores estudaram as línguas de 6 espécies diferentes de felinos, em busca de uma possível inspiração. Suas descobertas, em cada caso, foram muito semelhantes. A língua de um leão funciona exatamente como a de um pequeno gatinho doméstico. Tal obra-prima da engenharia não poderia passar despercebida por pesquisadores e cientistas, que imediatamente pensaram em projetar uma escova 3D com algumas das incríveis funcionalidades que a língua felina possui.

A escova que resultou dessas descobertas é chamada de TIGR (sigla de “aliciamento inspirado na língua”) e tem como objetivo replicar artificialmente as papilas gustativas felinas. Os engenheiros por trás deste projeto esperam usá-lo para aplicar remédios e loções diretamente na pele dos gatos, mantendo sua pele livre de nós e até mesmo removendo alérgenos em potencial. E para as pessoas que amam seus amigos peludos, mas não seus cabelos perdidos, o TIGR pode ajudá-los a removê-los do sofá e de outros tecidos sem problemas.

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