Se os humanos fossem extintos, os cães sobreviveriam? A ciência responde - Pet é pop

Se os humanos fossem extintos, os cães sobreviveriam? A ciência responde

Se os humanos fossem extintos, os cães sobreviveriam? A ciência responde
Se os humanos fossem extintos, os cães sobreviveriam? A ciência responde
Se os humanos fossem extintos, os cães sobreviveriam? A ciência responde (Foto: Xan Griffin/Unsplash)

O que será que aconteceria com os cães domésticos se os humanos fossem varridos da face do planeta? Veja o que uma especialista em bioética tem a dizer sobre essa questão existencial!

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“Muitos de nós que vivemos com um cachorro provavelmente temos nossas dúvidas”, disse Jessica Pierce ao ABC.net. “Minha reação inicial a essa pergunta foi ‘Não, talvez os cães não ficassem bem sem nós'”, lembrou.

Mas, à medida que ela se aprofundava na questão, ficou mais óbvio que os cães não sobreviveriam apenas sem os humanos, mas “eles estariam melhor sem nós em muitos aspectos”.

Os pesquisadores acham que a domesticação de cães ocorreu entre 15.000 e 40.000 anos atrás. É um intervalo de tempo amplo, mas há muitas incertezas no registro arqueológico, segundo Jessica. Mas apenas cerca de 20 por cento dos cães do mundo vivem como animais de estimação. E o resto (mais de 800 milhões de cães) já vivem por conta própria, de acordo com ela.

Então, eles sobreviveriam sem nós? Eles já o fazem. No entanto, se você tirar os humanos da equação, a vida ficará mais difícil para os cães antes de ficar mais fácil. Isso ocorre porque os atuais cães de “vida livre” do mundo têm uma vantagem: o desperdício de comida.

“Os cães sobreviveriam sem nós, mas acho que os anos imediatamente após nosso desaparecimento seriam bastante desafiadores”, explicou ela. “Quase todos os cães do planeta, mesmo aqueles 800 milhões de cães selvagens, dependem de recursos alimentares humanos de uma forma ou de outra, seja doações diretas, uma tigela de ração ou um depósito de lixo, e sua ecologia alimentar teria que mudar rápida e dramaticamente.”

Felizmente, os cães são adaptáveis, então eles provavelmente se sairiam bem, mas ela afirma que alguns anos de fome aconteceriam inevitavelmente.

Atualmente, a expectativa de vida atual dos cães selvagens é de cerca de três a cinco anos. “Mas a causa mais significativa de mortalidade são os humanos. Portanto, se fôssemos embora, é possível que a expectativa média de vida pudesse ser um pouco mais longa”, sugeriu Jessica.

Sobrevivência do mais forte
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(Foto: Jorge Zapata/Unsplash)

A busca por novas fontes de alimento não seria a única preocupação dos caninos, algumas raças provavelmente desapareceriam por completo. Cães com características adaptativas persistiriam e aqueles que não são adaptativos, não.

Jessica citou como exemplo que é altamente improvável que raças com crânios braquicefálicos (um cão de focinho curto e rosto achatado) persistam. Isso ocorre porque os crânios braquicefálicos podem causar dificuldades respiratórias, o que vai desafiar a sobrevivência de raças como pugs e buldogues franceses, especialmente na natureza.

“Buldogues fêmeas, que não podem dar à luz sem assistência veterinária, simplesmente não seriam capazes de se reproduzir”, acrescenta ela.

Traços físicos como dobras cutâneas excessivas, membros extremamente longos ou curtos, orelhas caídas ou caudas encaracoladas também seriam eliminados rapidamente. Isso ocorre porque eles inibem a comunicação entre os cães.

Ela acredita que raças semelhantes a lobos, como huskies, malamutes e pastores alemães, podem ter uma chance melhor de sobrevivência do que as raças com traços não adaptativos. No entanto, além da primeira geração sem humanos, não haveria cães de raça pura e haveria um aumento da diversidade genética.

Jessica afirma que, em um mundo onde os humanos estão extintos, os cães podem mais uma vez evoluir para se assemelhar aos lobos. “Traços semelhantes aos do lobo podem reaparecer em cães porque são úteis”, acrescentou.

Mas ela diz que eles não vão voltar a ser lobos inteiramente. “A evolução não funciona ao contrário assim… vamos avançar nas correntes da seleção natural”, explicou Jessica.

Além disso, a especialista concluiu que, depois de se adaptarem ao novo ambiente e mudarem o físico por conta da mistura livre entre raças, Jessica disse que os cães podem até ter mais liberdade do que os cães domésticos têm atualmente.

Mas eles terão perdido muitas coisas, segundo Jessica, incluindo companhia humana, vacinas, controle de parasitas e uma fonte fácil de ração embalada. “Mas [a lista de] o que os cães têm a ganhar por estarem sozinhos foi um pouco mais longa e mais robusta do que [o que eles perderam], o que realmente me surpreendeu”, disse ela.



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