Ciência explica por que os gatos são tão loucos por catnip - Pet é pop

Ciência explica por que os gatos são tão loucos por catnip

Ciência explica por que os gatos são tão loucos por catnip
Ciência explica por que os gatos são tão loucos por catnip
Ciência explica por que os gatos são tão loucos por catnip (Foto: CatCrazy/Pixabay)

A forma como o catnip, conhecido como erva-dos-gatos, deixa os gatos doidos tem sido um mistério científico, até agora. Confira o que eles descobriram!

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Pesquisadores da Universidade Iwate do Japão descobriram que o catnip, ou erva-dos-gatos, ativa os sistemas opióides no cérebro felino de maneira semelhante à forma como a heroína e a morfina atuam nos humanos.

Curiosamente, também descobriu-se que o composto da erva-dos-gatos que atrai os gatos, a nepetalactona, repele os mosquitos. Os pesquisadores já patentearam um novo repelente de insetos à base de nepetalactona.

De acordo com o estudo, publicado na revista Science, os pesquisadores mediram as beta-endorfinas (um dos hormônios que alivia naturalmente a dor e induz o prazer ao ativar o sistema opióide do corpo) na corrente sanguínea de cinco gatos, 5 minutos antes e após a exposição à nepetalactona.

Os pesquisadores descobriram que os níveis desse “hormônio da felicidade” aumentaram significativamente após a exposição ao nepetalactol em comparação com os controles. Cinco gatos que tiveram seus sistemas opióides bloqueados não se esfregaram nas bolsas infundidas com nepetalactol.

A conclusão do estudo especula que os ancestrais dos gatos podem ter esfregado seus corpos contra as plantas por acaso, gostado da sensação e continuado fazendo isso. Não está claro, porém, se foi a resposta eufórica ou as propriedades repelentes de insetos da planta que os manteve rolando.

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