A lista de benefícios da convivência com cães não para de crescer, segundo os cientistas - Pet é pop

A lista de benefícios da convivência com cães não para de crescer, segundo os cientistas

A lista de benefícios da convivência com cães não para de crescer, segundo os cientistas
A lista de benefícios da convivência com cães não para de crescer, segundo os cientistas
A lista de benefícios da convivência com cães não para de crescer, segundo os cientistas (Foto: Chewy/Unsplash)

Sabemos que a lista de benefícios de ter um cão é enorme, mas duas novas pesquisas demonstraram que os cães são capazes de diminuir a taxa de mortalidade de seus donos.

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O primeiro artigo, uma análise de vários estudos, descobriu que, em comparação com pessoas que não tinham cães, os donos de cães tinham em média 24% menos probabilidade de morrer em um período de 10 anos e 31% menos probabilidade de morrer de coração ataque, acidente vascular cerebral ou outra condição cardiovascular.

O segundo foi um estudo que examinou como ter um cachorro afetava a sobrevivência quando as pessoas deixavam o hospital após um ataque cardíaco ou derrame. Usando dados do Registro Nacional de Pacientes da Suécia, os pesquisadores observaram como as pessoas que possuíam cães se saíram bem em comparação com pessoas que não eram donos de cães. Os participantes do estudo incluíram pessoas com idades entre 40 e 85 anos que tiveram um ataque cardíaco ou derrame isquêmico (o tipo causado por um vaso sanguíneo bloqueado no cérebro) entre 2001 e 2012.

Os pesquisadores descobriram uma taxa mais baixa de mortalidade durante o período de estudo para donos de cães em relação aos que não tinham pets. Os donos de cães que viviam sozinhos tiveram uma taxa de mortalidade 33% menor após um ataque cardíaco do que os não proprietários, e uma taxa de mortalidade 27% menor após um derrame.

As taxas de mortalidade foram 15% mais baixas para sobreviventes de ataque cardíaco e 12% mais baixas para sobreviventes de derrame que viviam com um parceiro ou filho e um cachorro, em comparação com aqueles que tinham um parceiro ou um filho, mas nenhum cachorro.

Analisando as descobertas

Os dados demográficos mostram que os donos de cães são mais propensos a se casar, o que tem sido associado a uma saúde melhor. É mais provável que tenham espaço físico para um cachorro, o que significa que podem ter um nível de renda mais alto. Mas, mesmo depois de ajustar para esses e outros fatores, as evidências de um benefício parecem permanecer nos dados, diz Kazi. “Depois de revisar a literatura, concluí que é muito provável que haja algum efeito em ter um cachorro”, diz ele.

Confira os motivos pelos quais os donos de cães tem uma mortalidade menor, de acordo com os estudos:

Maior exercício

Estudos mostram que as pessoas que têm cachorro se exercitam mais e passam mais tempo fora de casa, quando comparadas às que não têm, diz Kazi. Isso se deve ao fato de que as pessoas precisam passear com os cachorros e cuidar deles. Tanto o exercício quanto o tempo ao ar livre podem trazer benefícios, como redução da pressão arterial e do colesterol e melhora da frequência cardíaca.

Redução de estresse

O estresse é outro fator de risco conhecido para doenças cardíacas. Um estudo de 2001 descobriu que ter um animal de estimação em conjunto com o tratamento com um inibidor da ECA fez mais para reduzir os picos de pressão arterial relacionados ao estresse do que o tratamento com o inibidor da ECA sozinho.

Um estudo de 2007 descobriu que, em pessoas hospitalizadas por insuficiência cardíaca avançada, a pressão arterial e os níveis de certos hormônios do estresse caíram após uma visita de 12 minutos de um cão de terapia.

Melhorias na saúde mental

“Outra grande parte do benefício de ter um cachorro é provavelmente seu efeito na saúde mental”, diz Kazi. Pessoas que possuem cães estabelecem uma conexão com seus animais de estimação, o que pode torná-los mais felizes.

Esse efeito pode ser maior para pessoas que moram sozinhas, que podem ter maior risco de ansiedade e depressão. “É provável que haja também um forte benefício para a saúde mental que pode se traduzir em melhor saúde cardiovascular e sobrevivência”, diz Kazi.

Introdução de bactérias promotoras da saúde

Os cães também podem ter um efeito sobre a população bacteriana intestinal do corpo humano conhecido como microbioma, porque eles introduzem germes em casa, diz Kazi. Essas alterações no microbioma podem ajudar na saúde cardíaca, um efeito semelhante ao observado quando você ingere probióticos saudáveis ​​encontrados em alimentos fermentados.

Mas e os gatos?

Os amantes de gatos podem obter os mesmos benefícios? “A evidência disponível é quase inteiramente sobre cães”, diz Kazi. Pode haver alguns benefícios para a saúde mental por ter um gato. Mas, você não está obtendo o mesmo benefício físico do exercício. Até que haja mais estudos, é difícil extrapolar essas descobertas para outros animais de estimação, diz ele.

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