16 coisas que aprendemos nos últimos anos sobre os cães, segundo a ciência - Pet é pop

16 coisas que aprendemos nos últimos anos sobre os cães, segundo a ciência

16 coisas que aprendemos nos últimos anos sobre os cães, segundo a ciência
16 coisas que aprendemos nos últimos anos sobre os cães, segundo a ciência
16 coisas que aprendemos nos últimos anos sobre os cães, segundo a ciência (Foto: Christopher Ayme/Unsplash)

Apesar dos cães serem nossos melhores amigos há milênios, há muitas coisas que os cientistas estão descobrindo só agora sobre nossos cachorros. Confira algumas delas:

Veja também:

1. Cães são realmente nossos melhores (e mais antigos) amigos

Um estudo de DNA de 2020 descobriu que a domesticação de cães ocorreu há cerca de 11.000 anos, no final da última Idade do Gelo, indicando que nosso relacionamento com nossos amigos peludos é muito antigo.

Uma equipe de geneticistas de 10 países se uniram com arqueólogos para sequenciar o genoma de 27 cães antigos, obtidos na Europa, Sibéria e Oriente Médio. Eles descobriram que, embora a história dos humanos nem sempre esteja perfeitamente entrelaçada com a dos cães, eles foram de fato os primeiros animais domesticados, provavelmente de lobos, e estão ao nosso lado desde o início da civilização.

2. Os cães também sonham, mas não temos certeza sobre o que

Uma série de estudos das últimas duas décadas lançou uma nova luz sobre os sonhos dos cães e, pelo que os pesquisadores podem entender, não apenas os cães sonham, mas têm sonhos complexos que os ajudam a ser mais saudáveis ​​e felizes. Um estudo de 2016 descobriu que cães que dormem mais são mais felizes, enquanto outro estudo recente de 2020 descobriu que o sono e sono pode contribuir para a consolidação da memória dos cães.

Infelizmente, os cães também parecem ter pesadelos às vezes. Mas, a melhor maneira de garantir que um cão tenha sonhos felizes é mantê-los felizes durante o dia.

3. Um nariz molhado ou seco pode ser normal

Pesquisadores da Universidade Eötvös Loránd, em Budapeste, Hungria, mostraram que o nariz molhado e seco podem ser normais. Por exemplo, os narizes dos cães costumam ficar quentes e secos quando dormem.

Pesquisadores já especularam que os cães lambem o nariz e o mantêm úmido para regular o calor ou para ajudar no olfato apurado. No novo estudo, no entanto, os autores sugerem que os cães e outros animais de nariz frio empregam a detecção de calor em suas rotinas de caça, além de seu olfato já aguçado.

4. Chocolate realmente é venenoso para cães

Ao contrário dos gatos, que não têm a capacidade de provar doçura, os cães acham o chocolate tão atraente quanto os humanos. Mas, embora a guloseima possa ser uma delícia eufórica para nós, pode ser venenosa para os caninos.

O principal problema é o composto químico teobromina, encontrado no chocolate amargo e no cacau. Os cães não conseguem quebrar ou metabolizar a teobromina, o que significa que ela pode agir como um veneno para nossos companheiros peludos.

Nem todos os cães são envenenados por chocolate e a dose faz o veneno. Sintomas leves de toxicidade do chocolate ocorrem quando um canino consome 20 mg de teobromina por quilograma de peso corporal.

Os sintomas cardíacos ocorrem em torno de 40 a 50 mg/kg e convulsões perigosas ocorrem com doses superiores a 60 mg/kg. Passas e uvas também são muito tóxicas para alguns cães, embora os pesquisadores não tenham certeza do motivo. Os cães nunca devem ser alimentados com uvas ou chocolate.

5. Cães e gatos nem sempre brigam, mas os feromônios podem ajudar quando o fazem

Muitos donos de cães e gatos relatam que seus animais se sentem confortáveis ​​na companhia uns dos outros, mas nem sempre é o caso. Os conflitos entre animais de estimação são uma das razões mais comuns pelas quais os animais são devolvidos aos abrigos, e uma equipe de pesquisadores queria ver como esses conflitos poderiam ser tratados.

Uma equipe de pesquisadores no Reino Unido descobriu que os feromônios calmantes podem não apenas diminuir o número de interações agressivas entre cães e gatos, mas também podem aumentar o número de interações amigáveis. Os feromônios caninos, em particular, levaram ao maior aumento nas interações amigáveis.

6. 3 em cada 4 cães sofrem de alguma forma de ansiedade

A vida de um cãozinho nem sempre é fácil. Uma porcentagem surpreendentemente alta de cães realmente sofre de algum tipo de ansiedade, que pode se manifestar por meio de sintomas como latidos excessivos, destrutividade, agressão ou medo. O fato de tantos cães apresentarem ansiedade foi uma surpresa para muitos donos de cães, observaram os pesquisadores.

A melhor coisa a fazer para prevenir e combater a ansiedade em cães é mantê-los felizes. Isso começa com a escolha da raça certa (não escolha uma raça muito ativa, a menos que você realmente possa dedicar tempo e esforço a ela), certificando-se de que o cão se exercite o suficiente e dê atenção a ele. A maioria dos cães odeia ficar sozinho e pode ficar estressado. Os cães também tendem a espelhar os níveis de estresse de seus donos, portanto, manter-se feliz também ajuda.

7. Os cães amam a voz ridícula que usamos para falar com eles

Você conhece aquela voz aguda e exagerada que algumas pessoas usam para falar com um cachorro? Surpreendentemente, cães, na verdade, gostam. Assim como a maneira como a conversa de bebê pode ajudar os adultos a se relacionar com os bebês, a “conversa de cachorro” pode ajudar os humanos a se relacionar com os cães, mostrou um estudo recente.

Os cães eram muito mais propensos a querer interagir e passar mais tempo com aqueles que usavam a fala dirigida por cães. Os pesquisadores testaram apenas cães adultos e observaram que talvez seja a combinação das propriedades acústicas e do conteúdo relacionado a cães que os cães gostam. Portanto, se você fizer a “conversa de cachorro”, certifique-se de mencionar passeios, guloseimas, etc.

8. Os cães podem navegar usando o campo magnético da Terra

Histórias de cães que viajaram imensas distâncias para encontrar o caminho de volta para casa são surpreendentemente comuns, mas, como eles fazem isso? Seu olfato apurado pode ajudar às vezes, mas isso não funciona bem para distâncias muito grandes. Em um estudo recente, pesquisadores mostraram que os cães têm uma bússola interna que podem usar para se orientar com base no campo magnético da Terra.

Isso foi sugerido anteriormente por pesquisadores que descobriram que os cães podem sentir o campo magnético da Terra enquanto fazem cocô. Os cães parecem preferir fazer cocô no eixo norte-sul, e experimentos recentes confirmaram que isso não acontece apenas quando faz cocô, na verdade acontece muito e ajuda os cães a encontrarem seu caminho com notável precisão.

9. Os cães sabem que estão fazendo “olhos de cachorro” e eles usam isso para manipular você

Um estudo de 2020 descobriu que a infame expressão dos olhos do filhote de cachorro não é apenas uma maneira de os cães expressarem tristeza, às vezes, eles a usam como um estratégia inteligente para receber atenção e afeto. Embora o estudo tenha sido realizado em uma amostra pequena, os pesquisadores estão bastante confiantes de que, pelo menos às vezes, os cães sabem o que estão fazendo.

É possível que os cães tenham aprendido esse truque de comunicação quando foram domesticados, acreditam os pesquisadores. Também pode ser uma forma de os cães imitarem os humanos, na tentativa de nos fazer sentir mais empáticos com os cães, e talvez dar a eles o que eles querem. A segunda teoria é que é uma maneira de se tornarem mais fofos e, de novo, apenas para conseguir aquele tratamento extra.

10. Os cães (e lobos) têm um senso de justiça

Embora os cães possam ser um pouco furtivos às vezes, eles também têm um senso inato de justiça. Como muitos donos de cães podem atestar, os cães reconhecem quando são tratados de forma justa ou injusta, e isso parece ser anterior à domesticação, indicando que não é algo que eles adquiriram durante sua coabitação com humanos.

Uma pesquisa de 2017 descobriu que cães e lobos compartilham a mesma reação, e os indivíduos mais dominantes têm um senso de justiça ainda mais forte. “Esses resultados sugerem que a resposta desigual encontrada em cães e lobos que vivem em matilha é comparável àquela observada em primatas não humanos”, observa o estudo.

11. Os cães podem fazer você parecer mais atraente

Uma estatística surpreendente observa que 22% dos homens (mas apenas 6% das mulheres) com animais de estimação usavam seus animais de estimação para atrair possíveis parceiros ou parceiras. A coisa ainda mais surpreendente é que meio que funciona. Os cães parecem ser os “animais de estimação mais sexy” que existem e podem ajudar os homens a namorar na vida real e online.

Vários estudos sugeriram que os cães realmente fazem os homens parecerem mais atraentes. Em 2008, dois psicólogos sociais franceses fizeram com que um jovem chamado Antoine abordasse 240 mulheres selecionadas aleatoriamente e ele tinha três vezes mais sucesso quando estava acompanhado por um cachorro do que quando estava sozinho. Mas, por favor, não pegue um cachorro apenas para ajudar com encontros, um cachorro é um compromisso sério que merece muita atenção e cuidado.

12. Os cães sabem quando você está feliz ou chateado

Embora isso tenha sido sugerido várias vezes no passado, a primeira evidência tangível veio em 2015. Um estudo fez cães olharem para imagens que representam emoções humanas e foram notavelmente capazes de dizer quando os humanos (não apenas seus humanos ) estava feliz ou triste.

“Nosso estudo demonstra que os cães podem distinguir expressões de raiva e felicidade em humanos, eles podem dizer que essas duas expressões têm significados diferentes, e podem fazer isso não apenas para pessoas que conhecem bem, mas até mesmo para rostos que nunca viram antes”, disse um autor do estudo.

13. Os cães podem diagnosticar com precisão uma série de doenças, incluindo COVID-19 e alguns tipos de câncer

Durante anos, os pesquisadores suspeitaram que as habilidades de farejamento dos cães poderiam ser usadas para algo mais do que rastrear drogas e explosivos, mas nos últimos anos, vimos um aumento neste tipo de pesquisa. Acontece que quando você treina cães (especificamente raças com narizes mais sensíveis), eles se tornam capazes de detectar doenças.

Até agora, a abordagem foi demonstrada para vários tipos de câncer, enxaquecas, baixo nível de açúcar no sangue, convulsões e até diabetes. Com a pandemia COVID-19, várias equipes demonstraram que os cães também podem ser úteis para detectar esta doença e, em alguns aeroportos, eles já estão sendo usados.

14. Os cães também podem ficar deprimidos

Cães ou gatos não podem realmente explicar o que está acontecendo, mas os pesquisadores fizeram o possível para descobrir se os cães podem experimentar coisas como ansiedade e depressão. O veredito ainda não foi 100% declarado, mas a evidência parece sugerir que a resposta é “sim”, os cães podem ficar deprimidos, às vezes são prescritos até mesmo antidepressivos especiais.

A pesquisa sobre psicologia canina ainda está em andamento. Lembre-se de que os cães às vezes refletem o estresse e os estados emocionais de seus donos, então, uma das coisas que você pode fazer para melhorar a saúde mental de seus cães é cuidar de sua própria saúde mental. Felizmente, os cães também demonstraram ajudar com isso.

15. A raça não é o principal determinante da agressão

Embora atos de agressão canina contra humanos permaneçam raros, algumas raças têm uma má reputação imerecida. Por exemplo, um estudo de 2008 descobriu que algumas das raças mais agressivas com os humanos são Chihuahuas e Jack Russell Terriers, mas a agressividade difere com os humanos que eles conhecem, humanos que eles não conhecem e outros cães.

No geral, porém, os estudos mostram cada vez mais que, quando se trata de agressividade, a raça não é um determinante importante. Em vez disso, sugerem os pesquisadores, devemos nos concentrar em outros fatores que influenciam o risco de agressão. Um cão que é amado e cuidado tem um risco muito menor de ser agressivo do que aquele que é negligenciado ou até pior.

16. Ter um cachorro vai te deixar mais saudável

Apesar de isso ter sido discutido há décadas e é essencialmente um fato bem conhecido até o momento, a ciência moderna o confirmou.

A principal diferença aqui é a atividade física. Embora caminhar seja frequentemente considerado uma maneira fácil e acessível de ser ativo, isso ainda conta e ainda é útil. Os donos de cães são, em média, mais ativos, o que significa que são mais saudáveis. Mas, mais uma vez, este é um lembrete de que ter um cachorro é uma responsabilidade diária: você não pode pular as caminhadas só porque não está com vontade.

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